一颗来自2.75亿年前的蛀牙——大鼻龙牙疼医治笔记

果壳2019-08-01 15:00:00

刚接到这份任务的时候我其实是拒绝的。虽然我是一名古生物学家,但是让我去给古生物看牙是个什么鬼?这只来自二叠纪的大鼻龙牙疼居然也能找到我,简直就是无法理解的事情,也许duang的一下它就把我手给咬了也说不定!


一只去看牙医的爬行动物|五味太郎的绘本《鳄鱼怕怕牙医怕怕》


不过看在医疗费还算不低的份上,姑且就接下了。这次多亏了隔壁牙医老王的热心指导,我才知道可以借鉴人类的相似病例来医治古生物,在这儿万分感谢!


1. 诊治对象简介


姓名拉比达龙(Labidosaurus hamatus

物种分类动物界-脊索动物门-脊椎动物亚门-蜥形纲 - 大鼻龙科

年代:二叠纪早期(距今约2.75亿年)

地点:美国德克萨斯州


拉比达龙属于大鼻龙类,这一类生物最早的化石记录出现在石炭纪晚期(约3亿年前),在二叠纪一度相当繁盛。


大鼻龙是最早的一批羊膜动物之一,在拥有了羊膜卵(蛋)之后无需在水中交配产卵,于是它们可以无所顾虑地前往内陆生活,征服陆地,获得更为广阔的生存空间(别再问先有鸡还是先有蛋了,最早的蛋就是诞生于石炭纪)。


这就是本次治疗的主角拉比达龙|https://www.deviantart.com


从早期的昆虫杀手到后期的植物粉碎机,富饶的内陆让大鼻龙类在食物的选择上随心所欲,而一副好的牙口才是饕餮盛宴的基础。为了应对越来越难嚼的食物,比如说高纤维的植物茎叶,大鼻龙类渐渐地把牙齿固定在牙槽内(槽生齿),这样能够让牙齿变得更加坚固


虽然槽生齿能大幅度地提高加工食物的效率,但同时也给大鼻龙类的换牙增加了难度,它们逐渐失去了换牙的能力,要命的蛀牙如约而至。


2. 病历分析


在前去医治之前,我先是做了一下功课,认真学习了一下这位特殊病人的病历。这是一份来自二叠纪的化石资料,可能迄今为止发现的最古老的动物牙病记录,清楚地记录了这只拉比达龙的痛苦之源。


从化石的CT扫描上可以看到,这条龙可能是因为蛀牙或者牙外伤导致了牙齿脱落,并造成了脓肿,继而引起了感染并加重引发了颌骨骨髓炎,同时感染面扩张影响到了周围的牙。看来这位同志没少受牙痛的折磨。


来自2.75亿年前的牙外伤记录,拉比达龙的颌骨CT扫描|Robert R. Reisz


为了牢固牙齿付出了如此沉重的代价,不知道拉比达龙是否觉得划算。正当我对这位特殊的病人一筹莫展之时,这颗最古老的蛀牙的发现者,加拿大多伦多大学的古生物学家罗伯特·赖斯的一番话提醒了我。他说,人类的口腔问题和这些古老的爬行动物有异曲同工之处


的确,人类和大鼻龙类都是既吃肉又吃菜,而且都拥有槽生齿牙齿磨损的程度更高,不像其他动物会经常换牙,大大增加了下颌感染的可能性。而人类拥有如此发达的口腔医学,我怎么没有想到要借鉴一下呢? 


3.  治疗方案


于是我咨询了隔壁牙医老王,以他医治人类的经验来看,颌骨骨髓炎并不是什么特别大的问题。但说起来容易做起来难,我和老王借鉴了现代牙医的医治方法,给这条可怜的拉比达龙设计了几个治疗方案


以下面这张图为例,按照程度从轻到重,牙齿外伤通常有几种情况:


人类的牙


方案一:如果只是到最下面的红线的那种牙齿折断,并未暴露牙神经,那么只需要补个牙就可以了。


方案二:如果从下往上第二根红线的地方折断了,很可能就伤到了牙髓,那就需要先做个根管手术再修复治疗了。


方案三:如果伤到了第三根红线就是牙根已经折断了,除了根管治疗外,还要做正畸牵引或者冠延长术后再修复治疗。


方案四:如果不幸到达最上面那根红线,也就是牙龈以下2毫米以上的折断,这时候就需要拔掉重新种牙了。


固定在一起的牙齿|rhdentalclinic.com


方案五:如果只是牙齿脱位并没有折断的话,只需要给牙齿复位后“打个石膏”固定一下即可,一般就是几个牙固定在一起就可以啦。


牙髓|维基百科


方案六:如果是完全脱落的牙齿,在半小时内进行再植,可避免90%患牙的牙根吸收。牙脱位后应立即将牙放入原位;如牙已落地污染,应就地用生理盐水或自来水冲洗,然后放入原位;如果不能即刻复位,可将患牙置于患者的舌下或口腔前庭处,也可放在盛有牛奶、生理盐水或自来水的杯子内,切忌干藏,并尽快到医院就诊。


4.  病情医治


病历研究过了,牙科专家咨询过了,治疗方案也定了好几个,接下来就差亲自看一眼这条饱受折磨的拉比达龙了。毕竟光从化石资料上我们还是无法得知,这条龙的牙到底伤得有多重。


我真的很怕给龙治牙的时候duang的一下手上少块肉,为此我全副武装,带着的工具和麻药踏上了前往二叠纪的征程。朋友们,祝我好运吧(能活着回来吧)。


一只去看牙医的爬行动物|五味太郎的绘本《鳄鱼怕怕牙医怕怕》


到了目的地我才发现这条龙的病情比想象中的轻得多,它的牙只是出现了牙冠的折断,连牙髓都没有暴露。对于这种轻微的牙折损伤,只需要修复和补牙就可以了。于是我用我带着的工具和麻药给这位拉比达龙做了一个补牙手术。


隔壁老王的工作照,和我给拉比达龙治疗差不多|作者供图


6、结论


这次的医治虽然不是为了赚钱,不过我还是要说,下次你家古生物牙齿再出问题,请来找我,隔壁老王很高兴为您服务。


参考文献

[1] Robert R. Reisz, Diane M. Scott, Bruce R. Pynn, et al., Osteomyelitis in a Paleozoic reptile: ancient evidence for bacterial infection and its evolutionary significance. Naturwissenschaften (2011), 98: 551–555, DOI: 10.1007/s00114-011-0792-1.

[2] 樊明文.牙体牙髓病学第2版[M].人民卫生出版社,200:120-122.


作者:王冠群,王天丛

编辑:Edan


一个AI

您家古生物生病请找我,霸王龙除外!



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