恐惧的框架:非理性恐惧如何影响我们?

译言2019-08-01 18:03:36

人类会从他们的经历之中学会对事物产生恐惧。作为人类,当你经历一个疼痛的经验(如:被蜜蜂蛰伤)的时候,你会潜意识地将这次经验存进你的记忆中。这就是你从痛苦的经验学习的方式。



但是,当你听到类似蜜蜂的嗡嗡声的时候,你可能会继续害怕。这是因为,你的记忆已经将过去疼痛的经验和嗡嗡声关联在一起。


恐惧的经历过后,一般上会有一些症状,而这些症状统称为焦虑或担忧。最常见的症状包括:发抖、气喘、冒汗、心跳加速、头痛、胃部不适、肌肉紧绷、注意力不集中、烦躁。恐惧和焦虑是同一个事物的两面:恐惧是思想,焦虑是随之而来的感受。焦虑就像一个警钟一样。可是,它往往会在没有真正危险的情况下被触发。当这种事情发生的时候,心理健康专业人士就会将这个经历称为非理性恐惧。


所有人类都有某种形式的非理性恐惧。这种恐惧,可以分成四个阶段。首先,你将某方面的关注反复思想,而不是直接处理它。其次,你将更多的忧虑加在一开始就有的忧虑上面。第三,当真正的危险不存在的时候,你会经历焦虑的症状。第四,这些症状让你瘫痪。当非理性恐惧以焦虑浮现的时候,你就预先恐惧某个事物,然后一直反复思想着那个事物,而不是做出任何有建设性的事。你可能没有什么证据说明这样的事真的会发生。这甚至可能是你无能为力的事,但是你还是会担忧。



非理性恐惧也可能以一种更极端的方式表现出来,如:对于某个物件或情况的恐惧感。在这种情况当中,恐惧和真正的危险不成比例,而这被称为“恐惧症”。


恐惧症不是与生俱来的。恐惧症是因为一个助长记忆的经历被存入大脑,在那里和刺激物(如蛇、高度)以及反应(恐惧或恐慌)产生关联而得到的。蛇不是一个造成焦虑的可怕的事物。恐惧是你对于蛇而编造的事物。你对蛇是否恐惧,取决于你如何解读和蛇接近的意义。


有些人已经将被蛇咬的疼痛或不适,和蛇的形像关联在一起。因此,他们会预料自己怎么专注于蛇咬,而不单是蛇本身,也会尽全力避开这些滑溜溜的生物。当恐惧是对于真正危险而做出的反应,而且让你保持谨慎、警觉地时候,恐惧可能是实用的。假设有人就要攻击你;恐惧可以准备你的肌肉,帮助你进行防御或者逃跑。但是,恐惧也可能会失去控制。太多的恐惧,可能使你的肌肉僵硬,进而减低你的自我防御能力。



有些研究人员认为,我们大多数的人会很惊人地偏向于将事物灾害化地解读。这是一种习惯性的情感反应,出自于多次产生同样的反应,或者一两次产生非常强烈的反应。当一个人相信所有的蛇是危险的、会伤害你的时候,他看见任何真蛇或者塑料蛇的时候,就会感到恐惧。这种情感上的“恐惧”想法就会在潜意识的情况下产生。


有些人可能会在发生了一次跟蛇有关的恐怖经历之后,产生一样的反应,尤其是当这次经历是在他们年轻时发生的时候。也有人已经断定,蛇和疼痛没有关系,因此对接近蛇没有异议。不管如何,一个想到蛇或者与蛇接近的人所感受到的焦虑,取决于他在心中认为蛇会让自己产生的是疼痛或是安慰。



大多数的幼儿对动物没有恐惧。他们对任何会移动的事物都有兴趣,而且如果这个事物刚好又温暖,又柔软,又是毛茸茸的话,他们就会喜欢它。一个小孩不会自动害怕庞大的动物,如狮子或熊。他们必须学到这些动物的危险性,才能对它们产生恐惧。


没有什么事物能够让你产生恐惧的情绪,直到你学到哪一些是应该恐惧的,哪一些是无害的。但是,“外头”没有一个事物是统一让所有的人类都害怕的事物。人类可能会对各种事物产生极端的恐惧:封闭空间、开放空间、高处、独处、处在人群中、动物、黑暗、血液、污染、打雷、闪电、疼痛、火、等等。



大多数你焦虑的事,攸关你不能控制的事件或情况。你会担心战争、经济、患病、丢失工作。你会担心一个人是否喜欢你、你的家人过得如何、你的体重、你是否会离婚、也会担心变老、甚至死亡。


没有情感,你就很难珍惜别人、地方、时间、经验和事物。情感是使一个东西变得重要或偶然的关键。但是,担忧这些事,不会正面改变它们,也不会让你作任何准备。你不能控制大多数的这些事物,因为它们并没有发生。



——END——


原文标题:Irrational Fear: Learning to Worry

原文链接:http://blogs.psychcentral.com/anger/2015/05/irrational-fear-learning-to-worry/

原文作者:Aaron Karmin

译者:搬那度

来源:译言网(yeeyan.org)

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