漫威造电影宇宙花了 11 年,「封神宇宙」要多久?

极客公园2019-08-01 18:29:31

至少不是几个彩蛋、几部续作就能建成的。

《哪吒之魔童降世》消解了今年暑期档的沉寂与疲软。

上映五天轻松突破十亿票房大关,成为国产动画电影票房冠军,正向着 20 亿票房新高冲刺。这部讲述由魔丸转世而成的哪吒遭遇误解、欺凌、背叛,却在亲情、友情感化下实现自我成长的电影,整体剧情中规中矩。

最大亮点在于结尾处的三个彩蛋,顺位第二个彩蛋证实了这部电影存在续集,故事将从龙族反抗方向延展,第三个彩蛋看似与哪吒无关,是《姜子牙》的先导预告,这部动画电影将于 2020 年上映。只是同属于封神英雄传说的角色,彩蛋叠加的效果像是在暗示一个「封神宇宙」的开启。

说起来,华语电影至今都没有出现可以称之为「电影宇宙」的系列片。早前同样创造票房历史的《捉妖记》有些接近,导演创造了一个角色体量庞大的神怪世界,可在续集创作上即没有推翻「拯救胡巴」这一单薄的故事主题,也没有延展出更多足以撑起「宇宙体系」的亮眼角色。

目前,市场上最为成功电影宇宙由漫威打造,11 年 22 部电影,《复联 4》也在近期以全球 27.9 亿美元的票房,打破《阿凡达》保持 9 年的影史最高票房纪录。有业内人士分析国产电影难以迈向「电影宇宙」的阻碍,「部分电影因前作收获了高票房,为了快速牟利推出续集,因而剧本创作十分单薄。」

《哪吒》上映,与《姜子牙》联动,让人们看到国产动画以传统神话元素为基点建立「电影宇宙」的野望。但「电影宇宙」并非依靠几部续集、几个彩蛋就能建成,它背后是一整套电影工业体系,更涉及制作、宣发、资本、市场环境等多个维度。

哪吒形象|图片来源:官方剧照


关键要素:IP、彩蛋、故事联动

近年来中国成功的系列电影倒是不少,诸如《唐人街探案》、《西游降魔》、《鬼吹灯》等。系列电影是打造「电影宇宙」的必要条件,然而,利用续集构建起独特世界观、庞杂的人物关系、以及具备延展性的故事体系才是关键。

以漫威为例,其拥有几百名超级英雄和上千名相关角色 IP,通过挑选新英雄推出独立电影讲述人物故事做铺垫,接着在其他续作里出现做联动,最后集体整合以复仇者联盟的形式呈现「漫威宇宙」下的宏大故事,实现人物形象、故事情节、时空设定的多向延展。

丰富的电影角色可以满足受众的个性化需求,漫威在选角上更佳突出人物个性和差异化的背景设定,将每个角色当作差异化的符号表达。比如复仇者联盟的主心骨看似是一个玩世不恭的富二代,却在危机中扛起拯救世界的重任。

在这一层面,《哪吒之魔童降世》的表现可圈可点。作为一个被多次演绎的经典角色,导演首先在人物的形象设计上就与往常不同,齐刘海、黑眼圈、大嘴巴,迎合时下「丑萌」的流行审美,在台词设计上也大量加入流行网络用词、笑料等,使得整部影片掸去了陈旧。

相较于漫威注重挖掘角色背后的现实问题,比如反恐、战争等,《哪吒》在人物故事的现实关照上略显薄弱。有影评人分析,奇幻类型的电影用神奇特效将大众对现世的怀疑和思考具像化,这是其出品续作却依然能保持高关注度的要因,老英雄加新任务的组合才能保持其 IP 生命力的持久。

至少,《哪吒》结尾的三连彩蛋在形式上沿袭了「宇宙电影」系列的传统。彩蛋像是嫁接的桥梁,它不仅促使每部续作之间关联更加紧密,也成为观众走出影院后的话题与谈资。漫威电影将彩蛋运用得十分娴熟,譬如《钢铁侠 2》的彩蛋联动《雷神》,《雷神》和《美国队长》的彩蛋又同时指向《复仇者联盟》。

漫威宇宙的彩蛋不仅仅存在于电影续作,还隐藏在电视剧集、动漫、游戏中。在视频网站上,用户自发制作的漫威彩蛋合集不少播放量都突破了百万。利用不同媒介形式和叙事手段,让电影制作人和观众共建知识拼图的方式,使得观众在持续关注中成为了漫威宇宙的忠实粉丝。

漫威英雄|图片来源:视觉中国


建造之本:稳定输出、严格品控、粉丝经济

要想实现宇宙电影这一商业蓝图,稳定输出高质量的电影内容是关键。回顾中国国产动画电影,《哪吒》做了五年修改了 66 遍剧本,《大圣归来》的制作周期是八年,《大鱼海棠》更是耗费了十二年之久,期间因为制作资金不足发起众筹。很多时候,观众买单国产动画电影,除了优质内容,还加上了一层情怀支持。

反观漫威宇宙电影,是 11 年 22 部电影稳定质量的产出,是每年至少一到两部电影的上映周期,这足以让观众对「漫威宇宙」进行持续性关注,且制片方不再需要刻意抢占「暑期档」或「圣诞档」等发售高峰,也可以防止因为一部电影的溃败引发的营收危机,导致续作开发难以维系。

漫威得以形成这一模式的背后是制片人的严格品控。从《雷神》开始,漫威宇宙电影的掌舵人就只是如今漫威影业的总裁凯文·费奇。费奇负责制定大致情节、为影片风格定调,并寻找合适的导演。即便在迪斯尼收购漫威之后,费奇也并未下放他的控制权。他直接向迪斯尼影业主席艾伦·霍恩汇报,并对漫威系列电影的长期规划具有绝对的主导权。

彩条屋影业总裁、《哪吒》的监制易巧接受 AI 财经社采访时提到,「我希望《哪吒》是相对可复制的,技术已经不再需要担心了,我们现在欠缺的是工业化的意识,这也是我一直在虐饺子的地方。」因此,从剧本创作、分镜、设计草稿,到后期制作,《哪吒》是彩条屋第一部采用标准化流程的电影。这也让构建「封神宇宙」更具可操作性。

有业内人士认为,「漫威宇宙」的流水线生产加上严格品控,是「制片人中心制」发展到极致的产物。它的成功模式也树立了如今好莱坞 IP 制片的标杆。本质上,「宇宙电影」试图通过 IP 打造、构建的就是一个粉丝经济体,通过接二连三的续作为超级英雄积攒人气,培养受众对某一类型电影的喜好,进而实现常规化的消费习惯,为影片买单。

如果把好莱坞看作是一个经济体,那么电影就是实现利润最大化的工具,「宇宙电影」系列正是这个工具生成的最高效的产品。正因如此,华语电影也在试图打造自己的「宇宙电影」。集结了诸多角色,又具备广泛认知度的封神英雄当然是个不错的选择,只是建立「封神宇宙」的路途道阻且长。

责任编辑:卧虫

头图来源:官方剧照